法人

法人とは、法律によって人としての権利能力を与えられた人や人の団体や財産。法人は自然人と同様にさまざまな経済活動や法律行為をすることができる。

法人は、国家的公共の事務遂行にかかわることを目的とした公法人と、私的な事務遂行にかかわることを目的とした私法人に大きく分けられる。公法人は国や地方自治体などがあり、私法人はさらに慈善事業や学術事業や宗教などを行う公益法人、商法で規定された会社などの営利法人、公益法人と営利法人の中間的な立場にある中間法人に分かれている。

また、人が集まった団体に法人格を与えたものを社団法人、財産に法人格を与えたものを財団法人という。従って例えば株式会社は営利法人でもあり、社団法人でもあるということになる。